Calames

Ms CRY 274 Photographs of British Algae : cyanotype impressions, by Anna Atkins

Date : 1841-1853
Description physique : Photographies. 320 planches d'herbier, 11 feuilles de texte et 8 feuilles vierges. 26 × 21 cm.
Description :
L’exemplaire du Muséum national d’histoire naturelle, qui comporte 324 planches sur 399, est un des plus complets.
Le folio 4 porte, au crayon : "British Algae. Vol. I"
Le folio 5 correspond à la page de titre : "Photographs of British Algae : cyanotype impressions"
Le folio 6 porte une dédicace : "To my diarest father this attempt is affectionatily inscribed"
Les folios 78-80 contiennent la Table des matières du vol. I
Le folio 82 correspond à la page de titre du vol. II : "British Algae. Vol. II"
Les folios 83 et 84 contiennent la Table des matières du vol. II
Biographie ou Histoire :
Botaniste et illustratrice scientifique, Anna Atkins (1799-1871), a été formée auprès de son père, le naturaliste John George Children (1777-1852), auteur d’une traduction anglaise de l’Histoire des mollusques de Jean-Baptiste de Lamarck dont elle a réalisé les gravures. Membre de la Botanical Society de Londres à partir de 1839, elle compose un herbier, aujourd’hui conservé au British Muséum, et s’attache particulièrement à la collecte des différentes espèces d’algues britanniques, après la publication en 1841 du Manual of British Algae de William Henry Harvey (1811-1866).
Face à la difficulté de conserver ou de dessiner des espèces parfois minuscules, Anna Atkins fait le choix d’utiliser le procédé de cyanotype mis au point en 1842 par John Herschel (1792-1871), devenant ainsi une pionnière de la photographie, et de son application aux livres de botanique. Photographs of British Algae, cyanotype impressions, publié hors commerce entre 1843 et 1853, est en effet le premier livre utilisant ce procédé, pour les images comme pour le texte, mais aussi le premier livre de botanique illustré par des photographies. Les algues, présentées comme dans un herbier, sont reproduites sur des images photographiques uniques, obtenues en posant le spécimen sur une feuille enduite d’une solution photosensible : après exposition au soleil, l’image fixée par lavage à l’eau se détache en blanc sur un fond bleu de Prusse. Conçu comme une illustration du Manual of British Algae, qu’il complète d’une espèce « nouvellement trouvée sur les côtes britanniques » (Sargassum plumosum), l’ouvrage est ainsi entièrement réalisé artisanalement, exemplaire par exemplaire, puis offert par Anna Atkins à ses amis botanistes auprès de qui elle a emprunté certains spécimens pour les photographier.
Lieu de conservation : Pour des raisons de conservation, la Collection Atkins est conservée à la Bibliothèque centrale. Elle est aussi consultable dans la bibliothèque numérique, depuis le site Internet des bibliothèques du Muséum : http://bibliotheques.mnhn.fr
Unité(s) de conditionnement : L'exemplaire conservé par le Muséum national d'histoire naturelle a été débroché ; chaque feuille impressionnée a été montée sous passe-partout ; tous les éléments sont conservés dans des boîtes de conservation.
Bibliographie :
« Anna Atkins : Algues » in C. Fieschi, Photographie et botanique en France de 1839 à 1914, Thèse de l''Ecole nationale des Chartes, Paris 1995, pp. 43-50.
Photographs of British Algae: Cyanotype Impressions by Anna Atkins. (Halstead: Anna Atkins, 1843 -1853)
Sun Gardens. Victorian Photograms by Anna Atkins, text by Larry J. Schaaf, organised by Hans P. Kraus, Jr. (New York: Aperture, 1985)
Impressions of Nature. A History of Nature Printing by Roderick Cave. (London: British Library, 2010)
The Pressed Plant. The art of Botanical specimens, Nature prints and Sun pictures by Andrew Di Noto and David Winter. (New York, Stewart, Tabori &Chang, 1999)
Out of the Shadows. Herschel, Talbot & the Invention of Photography by Larry J. Schaaf. (New Haven and London: Yale University Press, 1992)
Printmaking in the service of Botany: Catalogue of an Exhibition 21 April to 31 July 1986 by Gavin D.R. Bridson, Donalld E. Wendel, with assistance from James J. White. (Pittsburgh: Hunt Institute for Botanical Documentation, 1986)
Information sur le traitement : La reliure du premier volume, les pages de garde et les feuillets non impressionnés, soit 7 feuillets foliotés 1, 2, 3, 81, 210, 211 et 338 et 1 feuillet non folioté, sont conservés dans la première boîte à la suite des feuilles de texte numérotées 4 à 8, et des planches numérotées 9 à 18. Cette numérotation correspondant à la foliotation originelle reportée en rouge au dos de chaque feuille, vraisemblablement lorsque les planches étaient encore cousues et présentées dans des cahiers.
Auteur : Atkins, Anna (1799-1871)
Oeuvre : Photographs of British Algae : cyanotype impressions
Sujet : Cyanotype
Algues - Grande-Bretagne
Plantes -- Dans l'art
Lieu de production : Grande-Bretagne
Grande-Bretagne
Technique(s) : photographie

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