Calames

B1/1-8, E1/13, B2/5 Correspondance de Joseph-Nicolas Delisle : Inventaire détaillé

Date : 1709-1767
Description physique : Tous les documents, manuscrits ou imprimés, sont à l'encre sur support papier et dans de très rares cas sur parchemin.8 tomes de correspondance contenant 1 532 lettres ainsi que 2 volumes d'index.Ces 8 tomes sont conservés dans des portefeuilles et 7 contiennent des éléments déposés de la reliure d'origine des volumes en cuir portant l'écriture de Delisle. Les index ont deux reliures différentes : en cuir pour le E1/13 et en carton pour le B2/5. La correspondance et les index sont conditionnés dans des boîtes de conservation. Les documents peuvent avoir jusqu'à trois estampilles : celle du Dépôt des cartes et plans du Ministère de la Marine (ancre à l'encre verte), l'estampille "Observatoire impérial", et enfin l'estampille "Observatoire de Paris".

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Description : Les index qui accompagnent la correspondance ont été réalisés par Joseph-Nicolas Delisle à la demande de Louis XV. Il s'agit de tables d'entrées pour effectuer différents types de recherche. Le premier index (B2/5) est thématique : il recense les différents types d'observations astronomiques présentes au sein des lettres. Quant au deuxième index (E1/13), les entrées se font à la date : soit d'expédition (lorsque Delisle est l'expéditeur), soit de réception (lorsque Delisle est le destinataire).
Classement : Joseph-Nicolas Delisle a inventorié sa correspondance et et l'a indexé, à la demande de Louis XV, avant le versement des collections au Dépôt des cartes et plans du ministère de la Marine. Le classement des lettres effectué par Delisle a été conservé jusqu'à nos jours.
Producteur du fonds ou collectionneur : Joseph-Nicolas Delisle
Biographie ou Histoire :
Joseph-Nicolas Delisle est né à Paris le 4 avril 1688, de Claude Delisle (1644-1720) et de Nicole-Charlotte Millet de la Croyère (épousée en secondes noces). A l'instar de ses frères, il a été instruit dans ses premières années par son père. Il entre par la suite au Collège Mazarin et en sort en 1706 après avoir achevé sa rhétorique. Il poursuit des études de mathématiques. Un évènement majeur va être décisif dans sa vie : l'éclipse de Soleil de 1706, ce que confirme Jean-Baptiste Delambre dans Histoire de l'Astronomie au dix-huitième siècle.
Son premier maître est Jacques Lieutaud, astronome à l'Académie des Sciences, chargé de La Connaissance des Temps. Il fréquente également l'Observatoire de Paris et y côtoie Jean-Dominique Cassini (1625-1712, dit Cassini I) dont il devient l'assistant. Il obtient la permission d'habiter le dôme au-dessus de l'entrée du Palais du Luxembourg en 1710, ce qui lui permet d'être plus proche de Cassini I, devenu aveugle. En 1712, Joseph-Nicolas Delisle installe un observatoire dans son logement avant de le déménager à l'hôtel de Taranne.
Delisle entre en tant qu'élève astronome (premier grade dans le titre d'académicien) à l'Académie des Sciences le 20 mars 1714 et son professeur référent est Jacques Philippe Maraldi (1665-1729, dit Maraldi I). Il devient adjoint astronome le 3 janvier 1716 (premier titulaire) puis associé astronome le 4 décembre 1719, en remplacement de Jacques d'Allonville de Louville devenu pensionnaire.
Parallèlement à ses activités à l'Académie des Sciences, Joseph-Nicolas Delisle succède en 1718 à Philippe La Hire, pour la chaire de professeur de mathématiques au Collège de France. Parmi ses élèves figurent Jérôme de La Lalande, Louis Godin, Jean-Paul Grandjean de Fouchy et Charles Messier. Il est également membre, entre autres, de la Royal Society de Londres, de l'Académie royale des sciences de Berlin, ainsi que de l'Académie des arts et belles-lettres de Rouen.
En 1721, le tsar de Russie Pierre Ier (1672-1725) l'invite à venir réaliser des observations astronomiques et géographiques. Ce n'est que quatre ans plus tard, en 1725, que Joseph-Nicolas Delisle entreprend le voyage, l'année de la mort du tsar. En effet, sa femme et successeure, la tsarine Catherine Iere de Russie (1684-1727), confirme l'invitation afin de créer une école d'astronomie à l'Académie des Sciences de Russie. Un contrat est signé le 25 juin 1725 et les conditions du voyage sont désormais fixées : le séjour de Delisle en Russie doit durer quatre ans.
Il quitte Paris au cours du mois de novembre 1725 avec sa femme Madeleine Ledanois et son frère Louis Delisle de la Croyère. Lors de son voyage, Joseph-Nicolas Delisle traverse l'Allemagne et noue des relations personnelles avec beaucoup d'astronomes du pays. C'est ainsi qu'il acquiert des manuscrits riches en observations astronomiques, parmi lesquels la correspondance de Johannes Hevelius. La famille Delisle arrive à Saint-Pétersbourg le 5 mars 1726.
Devenu membre de l'Académie des Sciences de Saint-Pétersbourg, Joseph-Nicolas Delisle obtient la charge de premier professeur en astronomie. Il dirige également l'Observatoire de Saint-Pétersbourg dont le bâtiment vient d'être récemment achevé. Il s'installe avec sa famille dans la maison de l'Observatoire le 18 octobre 1726. Il poursuit sa correspondance et continue d'enrichir sa bibliothèque.
Un des principaux projets des deux frères Delisle est d'établir une carte générale de l'empire de Russie. Les premiers rapports pour lancer cette vaste entreprise sont reçus par l'Académie des Sciences de Russie en 1728 et l'ouvrage est lancé peu après. La réalisation de la carte de Russie, dont Joseph-Nicolas Delisle n'avait pas mesuré toute l'ampleur, prenant du retard, l'astronome demande à ce que son contrat soit prolongé. Louis Delisle de la Croyère va passer sept ans à cartographier la Sibérie où Joseph-Nicolas se rend en 1740. Ce dernier a également recours à d'autres géodésistes pour répertorier le reste de l'empire, à l'instar du danois Vitus Béring.
En 1740, cependant, l'Académie des Sciences de Russie retire à Joseph-Nicolas Delisle la direction effective de l'ouvrage, bien que l'astronome soit très avancé dans l'élaboration de la carte générale et des dix-neuf particulières prévues pour la compléter. Les raisons évoquées pour cette décision sont non seulement le retard pris par le projet mais aussi les soupçons d'espionnage : Joseph-Nicolas Delisle aurait transmis des cartes du territoire russe en France. C'est pour ces mêmes raisons qu'il rencontre des difficultés pour rentrer en France. Delisle ne quitte finalement la Russie avec sa femme Madeleine - son frère Louis est mort le 10 octobre 1741 au Kamtchatka - que le 29 mai 1747.
Etant donné son absence des bancs de l'Académie des Sciences de Paris depuis seize ans, cette dernière avait décidé que Joseph-Nicolas Delisle passerait au grade d'associé vétéran le 28 janvier 1741. Rentré en France le 15 septembre 1747, il poursuit son immense correspondance commencée en 1709. Il investit ses économies dans la fondation d'un observatoire à l'hôtel de Cluny qui deviendra célèbre grâce à son élève Charles Messier (1730-1817).
Afin de s'assurer un train de vie convenable, Joseph-Nicolas Delisle échange toutes ses collections astronomiques et géographiques contre une rente viagère de l'Etat d'une valeur de 8 000 livres. Il reçoit le 20 janvier 1754, par le ministre de la Marine Antoine Rouillé, un brevet par lequel Louis XV l'établit comme astronome géographe de la Marine.
En 1758, à 70 ans, Joseph-Nicolas Delisle renonce aux observations astronomiques. Il réduit également son train de vie. L'Académie des Sciences de Paris le nomme pensionnaire vétéran le 6 février 1761. Veuf en 1763, il se retire à l'abbaye Sainte Geneviève. Abusé par des intrigants qui le dépouillent, il termine sa vie dans une grande pauvreté. En juillet 1768, il est atteint du scorbut et s'éteint quelques semaines plus tard, le 11 septembre 1768. C'est Charles Messier et son petit neveu Jean-Nicolas Buache (dit Buache de la Neuville, neveu de Philippe Buache) qui organisent et payent ses funérailles. Les restes de Joseph-Nicolas Delisle auraient été déposés dans l'église de Saint Nicolas du Chardonnet. Jean-Nicolas Buache récupère les archives de la famille Delisle.
Provenance :
Les collections astronomiques et géographiques de Joseph-Nicolas Delisle entrent au Dépôt des cartes et plans du ministère de la Marine (futur Dépôt de la Marine) en 1754-1755, où elles seront conservées durant près de cinquante ans.
En 1795, le Comité de Salut Public décide que la partie géographique des collections de Joseph-Nicolas Delisle restera au Dépôt de la Marine. Quant à la partie astronomique, elle sera désormais conservée par le Bureau des Longitudes, institution nouvellement fondée et qui exerce alors une tutelle sur l'Observatoire de Paris. La division des collections se répercute également sur la correspondance. En effet, sont conservées au Bureau des Longitudes les portefeuilles I et II (129), VIII à XII (136-140) ainsi que le Supplément aux portefeuilles XIV et XV (144). Restent au Dépôt de la Marine les portefeuilles III à VII (131-135) et XIII à XVI (141-145).
Entre 1835 et 1837, Guglielmo Libri s'intéresse aux manuscrits de la Bibliothèque de l'Observatoire de Paris, obtenant même la permission d'en consulter certains à son domicile. Les vols qu'il pratique alors concernent surtout le fonds Delisle. Après ce vol, Ludovic Lalanne établit le premier inventaire complet des manuscrits de la Bibliothèque de l'Observatoire de Paris en 1850-1851 (cote D5/41), qui contient une partie sur le fonds Delisle (p.195-238). Il estime dans le Dictionnaire de pièces autographes volées aux bibliothèques publiques de la France (p. 108-110) qu'environ 250 pièces auraient été volées par Guglielmo Libri dans le fonds, dont 147 pièces dans la correspondance.
Les lettres signalées manquantes sont les lettres suivantes : B1/1-53, B1/1-54, B1/1-60, B1/1-161, B1/1-162, B1/1-171, B1/1-172, B1/1-189, B1/1-199, B1/2-10, B1/2-51, B1/2-73, B1/2-79, B1/2-82a, B1/2-96, B1/2-99a, B1/2-103, B1-2/116, B1/2-118, B1/2-120, B1/2-121a, B1/2-124, B1/2-141, B1/2-143, B1/2-151, B1/2-166, B1/2-167, B1/3-3, B1/3-6a, B1/3-21, B1/3-25, B1/3-33, B1/3-35, B1/3-57, B1/3-58, B1/3-59a, B1/3-82, B1/3-94, B1/3-96, B1/3-98, B1/3-101, B1/3-103, B1/3-104a, B1/3-107, B1/3-108, B1/3-112, B1/3-113, B1/3-114, B1/3-115, B1/3-116, B1/3-117, B1/3-119, B1/4-15, B1/4-33, B1/4-63a, B1/4-162a, B1/7-33, B1/7-106, B1/7-153a, B1/7-178a. Lorsque les pièces manquantes sont des pièces jointes, leur absence est signalée directement dans l'inventaire.
Les lettres B1/3-25, B1/4-15 et B1-/4-33 ont été acquises par la BnF et sont cotées NAF 6197.
Conditions d'accès : Pour des raisons de conservation et compte tenu de l'existence de reproductions, les manuscrits originaux ne sont pas communiqués. Toute demande de dérogation doit être motivée.
Autre support :
Microfilms n°1 à 28 5 (MS B1/1-8), 214 (Ms B2/5), 706 (Ms E1/13).
La correspondance a été numérisée en 2014 grâce aux financements du Max Plank Institute for the History of Science (Berlin, Allemagne) et de BSN5.
La numérisation a été réalisée par la société Arkhênum, en simple page, 300 dpi couleur (24 bits par pixel).
Les fichiers numériques sont accessibles dans Alidade et seront prochainement aussi diffusés sur la plate-forme ECHO - Cultural heritage Online.
Documents séparés : La partie géographique de la correspondance Delisle est restée au Dépôt de la Marine suite à la division des collections de l'astronome en 1795. Il s'agit des tomes III à VII (131-135) et XIII à XVI (141-145). Cela correspond actuellement aux cotes 2JJ/60 à 2JJ/69 (Correspondance de Guillaume et Joseph-Nicolas de L'Isle) des Archives nationales (Marine Série JJ, service hydrographique. 2JJ Papiers d'hydrographes).
Documents en relation :
La correspondance de Joseph-Nicolas Delisle ainsi que les deux index sont signalés dans d'autres manuscrits conservés par la Bibliothèque de l'Observatoire.
Le "Catalogue des Ouvrages de Mrs Delisle" (cote B5/16) a été réalisé par Joseph-Nicolas Delisle lors du versement au Dépôt des cartes et plans de la Marine (années 1750). Ce catalogue décrit les manuscrits, ouvrages et cartes possédés par Joseph-Nicolas Delisle provenant de ses collections ainsi que de celles de son frère Guillaume, cartographe du Roi.
Guillaume Bigourdan (1851-1932), astronome à l’Observatoire, réalise dans les années 1890 deux inventaires décrivant à la pièce la correspondance de Joseph-Nicolas Delisle. Il s'agit des manuscrits cotés Ms 1029/2 (Notes de M. G. Bigourdan. Correspondance De L'isle) et Ms 1029/3 (Résumé de la correspondance de J.N. De L'Isle).
Bibliographie :
Ouvrages sur Joseph-Nicolas Delisle et sa correspondance
BIGOURDAN, Guillaume. "La correspondance inédite de l'astronome J.-N. Delisle". Comptes-rendus des séances de l'Académie des Sciences. Séance du lundi 26 juillet 1915 : mémoire et communications des membres et correspondants de l'Académie. Paris : Gauthier-Villars, 1915, 161, p.61-65.
DELAMBRE, Jean-Baptiste. "Delisle".Histoire de l'Astronomie au dix-huitième siècle. Paris : Bachelier, 1827, p.318-327.
GRANDJEAN DE FOUCHY, Jean-Paul. "Eloge de M. De L'Isle". Histoire de l'Académie royale des Sciences pour 1768.Paris : Imprimerie Royale, 1770, p.167-183.
ISNARD, Albert. Joseph-Nicolas Delisle, sa biographie et sa collection de cartes géographiques à la Bibliothèque nationale. Paris : Imprimerie Nationale, 1915. 136 p.
LA LANDE, Jérôme de. "Eloge de Mr de L'Isle". Le nécrologe des hommes célèbres de France par une société de gens de lettres. Maastricht : J.E. Dufour imprimeur et libraire, 1770, III, p. 1-79.
Ouvrages sur le séjour des frères Delisle en Russie
CHABIN, Marie-Anne. Les Français et la Russie dans la première moitié du XVIIIe siècle : la famille Delisle et les milieux savants. Thèse pour le diplôme d'archiviste-paléographe. Paris : Ecole nationale des Chartes, 1983. 345 p.
KLEIN, Olivier. Un voyage scientifique au XVIIIe siècle : le voyage dans le nord de la Russie de Louis Delisle de la Croyère (1727-1730). Mémoire de maîtrise. Paris : Université Paris 7 Diderot, 2001. 158 p.
POUSSOU, Jean-Pierre ; MEZIN, Anne ; PERRET-GENTIL, Yves. L'influence française en Russie au XVIIIe siècle. Colloque des 14 et 15 mars 2003 : résumé des interventions. Paris : Université Paris-Sorbonne, 2003. 131, 20 p.
Ouvrages sur la famille Delisle
DAWSON, Nelson-Martin. L'Atelier Delisle : l'Amérique du Nord sur la table à dessin. Québec : Septentrion, 2000. 305 p.
DOUBLET, E. Une famille d'astronome et de géographes. Bordeaux : Imprimerie J. Clédès, 1934. 42 p.
Information sur le traitement :
La correspondance de Joseph-Nicolas Delisle ainsi que les index qui y sont rattachés ont fait l'objet d'une opération de restauration financée par l'Observatoire de Paris en 2013.
Quatre systèmes de numérotation coexistent au sein de la correspondance et des index, qui datent de deux époques différentes.
Les trois premières numérotations ont été attribuées par Delisle et sont de sa main. Tout d'abord figure sur les tomes de la correspondance et les index une numérotation portée uniquement sur les éléments de reliure et le portefeuille qui correspond à la place du volume dans l'ensemble de la collection Delisle. Il s'agit de chiffres arabes, inscrits à l'encre noire. Les tomes de la correspondance nous concernant sont les suivants : 129, 130, 136 à 140, 144. Les index sont quant à eux numérotés 146 et 147. Delisle a également inscrit sur chaque tome de la correspondance un numéro en chiffres romains : tomes I, II, VIII à XII. Le dernier tome est quant à lui intitulé "Supplément aux portefeuilles XIV et XV". Enfin, il a numéroté au sein de chaque tome toutes les lettres de sa correspondance en continu de 1 à n.
La 4e et dernière numérotation correspond à la cote des documents attribuée par Guillaume Bigourdan, lors de son inventaire des manuscrits de la bibliothèque en 1895. La cote est uniquement inscrite sur le portefeuille à l'encre noire. Il s'agit des cotes B1/1 à B1/8, B2/5 et E1/13.

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