Calames

Collection des vélins du Muséum national d'histoire naturelle - Volumes 95-96 - Sanguines

Organisme responsable
Bibliothèque centrale du Muséum national d'histoire naturelle
38, rue Geoffroy-Saint-Hilaire - 75005 Paris
01 40 79 48 49
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bibliotheques@mnhn.fr

Description :
Cas particulier au sein de la collection, les portefeuilles 95 et 96 intitulés « Recueil de plantes dessinées par N. Robert » ne renferment pas des peintures sur vélins mais un ensemble de 361 dessins de plantes. Réalisés à la sanguine, sur un fin papier contrecollé sur un papier plus fort, ces dessins sont intimement liés aux Vélins tout en ayant une origine distincte.
Ces dessins constituent une partie des archives d’un ambitieux projet de l’Académie des sciences lancé en 1667 par Claude Perrault (1613-1688) dans le cadre des grands travaux scientifiques voulus par Colbert pour servir la gloire royale. Le but était de produire une grande et novatrice histoire des plantes, accompagnée d’illustrations destinées à enrichir le « Cabinet du Roi ».
Le médecin Denis Dodart (1634-1707) nommé à l’Académie des sciences en tant que botaniste, fut chargé à partir de 1673 de la coordination des travaux qui réunissaient Claude Perrault, Edme Mariotte (c. 1620-1684), Samuel Cottereau Duclos (1598-1685) et lui même pour la recherche théorique, Claude Bourdelin (1621-1699) puis Guillaume Homberg (1653-1715) pour l’analyse expérimentale, Nicolas Marchant (mort en 1678) et son fils Jean Marchant (c. 1650-1738) pour la culture et la description des plantes. La réalisation des illustrations fut confiée à Nicolas Robert (1614-1685) et à Abraham Bosse (1602-1676), qui dessinèrent ou gravèrent pour ce projet entre 1670 et 1675 pour le premier et entre 1669 et 1672 pour le second, puis à Louis Claude de Châtillon (1639-1734) mobilisé pour les dessins et les gravures entre 1676 et 1693.
Les Mémoires pour servir à l’histoire des plantes qui parurent en 1676 constituent l’unique publication issue du projet. Il s’agit en réalité d’une présentation du programme de recherche, accompagnée de la description de 38 plantes et des planches correspondantes signées de Nicolas Robert, Abraham Bosse et Louis de Châtillon.
Sur les 361 dessins à la sanguine, seuls 30 portent une signature, celle de Louis de Châtillon, dont le nom apparaît pourtant dans 40 planches gravées. Nicolas Robert ne signe pas ses dessins mais si l’on se réfère aux mentions de responsabilité figurant sur les gravures, il est l’auteur d’au moins 165 sanguines.
Les liens scientifiques, artistiques et institutionnels entre les deux projets expliquent que les sanguines n’aient pas été séparées des Vélins lorsque la collection a quitté la Bibliothèque nationale pour le Muséum d’histoire naturelle en 1793.
Rangées après les portefeuilles de vélins, les sanguines de l’Histoire des plantes ont été décalées progressivement avec l’accroissement de la collection, jusqu’à former les portefeuilles 95 et 96 lorsque le classement des vélins a été figé au 19e siècle.
Autrefois conservés dans deux portefeuilles en maroquin rouge, les dessins sont aujourd’hui montés sous passe partout et rangés dans des boîtes. Ils sont numérotés de 1 à 369 mais les feuilles 361 à 368 manquent.
Conditions d'accès : Pour des raisons de conservation, la Collection des Vélins n’est pas communicable. Cette collection est consultable dans la bibliothèque numérique, depuis le site Internet des bibliothèques du Muséum : http://bibliotheques.mnhn.fr
Conditions d'utilisation : La reproduction et la publication sont soumises à conditions, consultables sur le site Internet des bibliothèques du Muséum : http://bibliotheques.mnhn.fr
Citer sous la forme : Muséum national d’Histoire naturelle, Bibliothèque centrale, Collection des Vélins, portefeuille ...
Bibliographie :
Laissus, Yves, Monseigny, Anne-Marie, "Les plantes du Roi. Notes sur un grand ouvrage de botanique préparé au XVIIe siècle par l'Académie royale des sciences", Revue d'histoire des sciences et de leur application, 1969, XXII, p.193-236.
Brechot, Jean-François, Laissus, Yves, Guedes, Michel, "Note bibliographique sur les plantes du Roi", Revue française d'histoire du livre, 1974, tome 5, n°8, p.369-380.
Lemaire, Alice, "Les Plantes du Roi", in Pascale Heurtel et Michelle Lenoir (dir), Les vélins du Muséum, Paris, Citadelles et Mazenod, 2016, p. 65-67

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